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Corteza

corteza de la tierra
Corteza
La corteza de la Tierra es una capa extremadamente fina de roca que forma la capa exterior de nuestro planeta. En términos relativos, su grosor podría ser equivalente al grosor de la piel de una manzana. Aunque la corteza de la Tierra comprende menos de la mitad del 1% de la masa total de la Tierra, juega un papel muy importante en la mayoría de sus ciclos naturales.

Composición de la corteza terrestre

  • La corteza terrestre puede medir más de 80 kilómetros en algunos lugares y menos de 1 kilómetro en otros.
  • Al igual que la profundidad, la temperatura de la corteza también varía. La corteza superior puede soportar la temperatura ambiente de la atmósfera o del océano, el calor de los desiertos áridos y la congelación en las fosas oceánicas.
  • Cerca del manto, la temperatura de la corteza oscila entre 200° Celsius (392° Fahrenheit) y 400° Celsius (752° Fahrenheit).
  • Debajo de la corteza terrestre se encuentra el manto, una capa de roca silicatada de aproximadamente 2.700 kilómetros de espesor. El manto representa la mayor parte de la Tierra.
  • La corteza está compuesta por diferentes tipos de rocas, que se dividen en tres categorías principales: ígneas, metamórficas y sedimentarias.
  • La actual corteza de la Tierra sigue estando formada por el movimiento y la energía del planeta. La actividad tectónica es responsable de la formación (y destrucción) de la corteza.
  • La corteza de la Tierra se divide en dos tipos o capas: la corteza oceánica y la corteza continental. La zona de transición entre estos dos tipos de corteza se llama la Discontinuidad de Conrad.
  • La Tierra no es el único cuerpo planetario que tiene una corteza. Venus, Mercurio, Marte y la Luna de la Tierra también tienen una.

¿Cómo se formó la corteza de la Tierra?

Hace miles de millones de años, la Tierra se formó como una bola de roca caliente y viscosa. Los materiales más pesados, principalmente hierro y níquel, se hundieron hacia el centro del planeta y formaron su núcleo; mientras que el material fundido que rodeaba el núcleo formó el primer manto.

Después de millones de años este manto se enfrió, y el agua atrapada en los minerales estalló en la lava, un proceso llamado “desgasificación”. A medida que se desgasificaba más agua, el manto comenzó a enfriarse y los materiales que inicialmente se habían mantenido en estado líquido se convirtieron en la corteza sólida de la tierra.

Tipos y partes de la corteza terrestre

La corteza terrestre se divide en dos tipos: la corteza oceánica y la corteza continental. La zona de transición entre estos dos tipos de corteza se conoce como la discontinuidad de Conrad.

La corteza oceánica

La corteza oceánica, que se extiende de 5 a 10 kilómetros (3-6 millas) por debajo del suelo oceánico, está compuesta principalmente por diferentes tipos de basaltos. Los geólogos a menudo se refieren a las rocas de la corteza oceánica como “abismos”. Sima es sinónimo de silicato y magnesio, los minerales más abundantes en la corteza oceánica (los basaltos son rocas de abismo).

La corteza oceánica es densa, con casi 3 gramos por centímetro cúbico (1,7 onzas por pulgada cúbica). Se forma constantemente en las crestas oceánicas, donde las placas tectónicas se desgarran unas contra otras. A medida que el magma que emerge de estas grietas en la superficie de la Tierra se enfría, se forma una joven corteza oceánica. La edad y la densidad de la corteza oceánica aumenta con la distancia de las crestas oceánicas.

Así como la corteza oceánica se forma en las crestas oceánicas, se destruye en las zonas de subducción. La subducción es el proceso geológico en el que una placa tectónica se funde o cae por debajo de una placa litosférica menos densa en un límite de placa convergente.

En los límites de las placas convergentes, entre la litosfera continental y la oceánica, la densa litosfera oceánica (incluida la corteza) siempre se subduce bajo el continente. Debido a la subducción, la corteza oceánica es mucho más joven que la continental. La corteza oceánica más antigua que existe se encuentra en el Mar Jónico, parte de la cuenca oriental del Mediterráneo. El fondo marino del Jónico tiene unos 270 millones de años, mientras que las partes más antiguas de la corteza continental tienen más de 4.000 millones de años.

La corteza continental

La corteza continental está compuesta principalmente por diferentes tipos de granitos. Los geólogos a menudo se refieren a las rocas de la corteza continental como “sial”. El sial representa el silicato y el aluminio, los minerales más abundantes en la corteza continental. El sial puede ser mucho más grueso que el sima (tan grueso como 70 kilómetros – 44 millas), pero ligeramente menos denso (alrededor de 2,7 gramos por centímetro cúbico).

Al igual que la corteza oceánica, la corteza continental es creada por la tectónica de placas. En los límites de las placas convergentes, donde las placas tectónicas chocan entre sí, la corteza continental es empujada hacia arriba en el proceso de orogenia, o formación de montañas. Por esta razón, las partes más gruesas de la corteza continental se encuentran en las cadenas montañosas más altas del mundo. Al igual que los icebergs, los altos picos del Himalaya y de los Andes son partes de la corteza continental que se extienden de forma desigual por debajo de la Tierra y también se elevan hacia la atmósfera.

Los crátones son la parte más antigua y estable de la litosfera continental. Estas partes de la corteza continental se encuentran generalmente en el interior de la mayoría de los continentes y se dividen en dos categorías: los escudos son cráteres en los que el antiguo basamento rocoso aflora a la superficie, y a la inversa las plataformas son cráteres en los que la antigua roca está enterrada bajo sedimentos. Tanto los escudos como las plataformas proporcionan información crucial a los geólogos sobre la historia y la formación temprana de la Tierra.

La corteza continental es casi siempre mucho más antigua que la oceánica. Debido a que la corteza continental rara vez se destruye o se recicla en el proceso de subducción, algunas secciones de la corteza continental son casi tan antiguas como la propia Tierra.

Importancia de la corteza terrestre

La corteza terrestre es una zona delgada, pero muy importante, donde la roca seca y caliente de las profundidades de la Tierra reacciona con el agua y el oxígeno de la superficie, creando nuevos tipos de minerales y rocas.

  • Todas las variedades geológicas, desde los minerales metálicos hasta los gruesos lechos de arcilla y piedra, se encuentran en la corteza; no existen en ningún otro lugar.
  • La elevación ligeramente mayor de la corteza continental hace que el agua fluya desde los continentes hacia los océanos, creando a su paso ríos, lagos y otras fuentes de agua dulce.
  • La corteza terrestre es el hogar de la vida (biosfera); un hogar que ejerce fuertes efectos en la química de las rocas y tiene sus propios sistemas de reciclaje de minerales.
  • En la corteza se encuentran los bosques, un ecosistema tan importante para toda la flora y fauna silvestres, y que directa e indirectamente es de gran importancia para el hombre. Los bosques son la fuente de muchos productos necesarios para el hombre, por ejemplo, frutas, madera, leña, resinas, gomas, etc.

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