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Exosfera

exosfera
Exosfera
La exosfera es la quinta y más externa capa de la atmósfera, que comienza en el límite superior de la termósfera, en un punto de la atmósfera conocido como exobase, exopausa o “altitud crítica”. La palabra “exosfera” se deriva de la palabra “exo” que significa “exterior/exterior” y “esfera” que significa “esfera”. El espacio exterior comienza donde termina la exosfera.

Características de la exosfera

  • Altura y grosor
    La exosfera comienza a una distancia de 500-1000 Km. de la superficie de la Tierra, y termina a aproximadamente 10.000 Km. de la superficie.
    El límite superior teórico de la exosfera es de 190 000 km (a mitad de camino de la Luna), en cuyo punto la radiación del Sol supera la atracción gravitatoria de la Tierra sobre las partículas atmosféricas. Sin embargo, la mayoría de los científicos consideran que 10 000 km es el límite oficial entre la atmósfera de la Tierra y el espacio interplanetario.
    Dado que se considera que el límite de la exosfera sigue estando afectado por la gravedad de la Tierra (190 000 km de la superficie terrestre), entonces la exosfera sería la capa más grande/gruesa de la atmósfera, alcanzando más de 189 000 km de espesor.
  • Temperatura
    La temperatura en la exosfera varía dramáticamente, ya que puede ir desde 0 a más de 1700 grados centígrados. Las temperaturas bajan por la noche y aumentan durante el día.
  • Composición y densidad
    La capa de la exosfera está compuesta principalmente por densidades muy bajas de hidrógeno, helio y otras moléculas más pesadas, como el nitrógeno, el oxígeno y el dióxido de carbono más cercano a la exobase. Los átomos y las moléculas están tan distantes entre sí que pueden viajar cientos de kilómetros sin chocar entre sí; por eso la exosfera ya no se comporta como un gas y sus partículas escapan constantemente al espacio.

Importancia de la Exosfera

Aunque la exosfera es la capa más distante de la atmósfera de la Tierra, es la primera línea de defensa del planeta contra los rayos del Sol.

También es la primera capa que entra en contacto y protege a la Tierra de meteoritos, asteroides y rayos cósmicos.

Se sabe que la termosfera se expande cuando se expone a la radiación del Sol. Así que si no fuera por la exosfera, la termosfera no podría dejar de expandirse y la atmósfera de la Tierra no funcionaría correctamente.

La exosfera es una capa perfecta para colocar satélites, ya que hay muy poca fricción en ella y los satélites pueden orbitar con bastante facilidad.

Composición química de la Exosfera

La composición de la atmósfera varía con la altitud o la distancia de la superficie de la Tierra. La composición, el estado de mezcla y el grado de ionización son factores determinantes para distinguir la estructura vertical en las capas de la atmósfera.

La mezcla de gases debido a la turbulencia es prácticamente nula, y sus componentes gaseosos se separan rápidamente por difusión.

En la exosfera, la mezcla de gases está restringida por el gradiente de temperatura. La mezcla de gases por efecto de la turbulencia es prácticamente nula, y sus componentes gaseosos se separan rápidamente por difusión. Por encima de los 600 km de altitud, los átomos individuales pueden escapar de la fuerza de atracción gravitatoria terrestre.

La exosfera contiene bajas concentraciones de gases ligeros como el hidrógeno y el helio. Estos gases están ampliamente dispersos en esta capa, con grandes vacíos entre ellos.

La exosfera también contiene otros gases menos ligeros, como el nitrógeno (N2), el oxígeno (O2) y el dióxido de carbono (CO2), pero éstos se encuentran cerca de la exobase o baropausa (la zona de la exosfera que bordea la termosfera o la ionosfera).

Vídeos de la Exosfera