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Hidrosfera

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Hidrosfera
La hidrosfera o hidrosfera comprende toda el agua de nuestro planeta; incluye el agua de la superficie, la que se encuentra bajo tierra y la que circula en el aire en forma de vapor de agua. La hidrosfera de un planeta puede ser líquida, en forma de vapor o hielo. En la Tierra, el agua líquida se encuentra en la superficie formando océanos, lagos y ríos, pero también existe bajo tierra como agua subterránea, pozos y acuíferos. El vapor de agua se acumula en forma de nubes y niebla, mientras que el hielo o las partes congeladas de la hidrosfera de la Tierra se consideran glaciares, icebergs y capas de hielo.

Características y propiedades de la hidrosfera

  • Las aguas oceánicas y el agua atrapada en los poros de las rocas sedimentarias de la corteza constituyen la mayor parte de la hidrosfera de la Tierra.
  • La masa total de agua en los océanos equivale a alrededor del 5% de la masa de la corteza terrestre en su conjunto.
  • Actualmente, más del 2% del agua de la Tierra está en forma de hielo.
  • Las aguas de la Tierra no son H2O puro, pero contienen materiales disueltos y partículas. Las masas de agua de la superficie de la Tierra son importantes receptáculos de sustancias inorgánicas y orgánicas. El movimiento de estas aguas juega un papel dominante en el transporte de sustancias a través del planeta.
  • Aproximadamente 107.000 kilómetros cúbicos de lluvia caen sobre la tierra cada año. Debido a la precipitación y la evaporación, el agua total de la atmósfera se recicla completamente cada 9,6 días.

¿Cómo está compuesta la hidrosfera?

La hidrosfera está compuesta de:

  • Agua salada: La mayor parte del agua del planeta Tierra es agua salada, y la gran mayoría de esta agua salada se encuentra en los océanos.
  • Agua dulce: el agua dulce es mucho menos abundante que el agua salada y está distribuida en diferentes lugares.
  • Agua superficial: Las fuentes de agua dulce de la superficie incluyen lagos, ríos y arroyos.
  • Agua subterránea: El agua dulce que se encuentra bajo tierra es una pequeña porción del agua dulce de la Tierra.
  • Agua de los glaciares: Es el agua que se derrite de los glaciares.
  • Vapor de agua atmosférica y partículas en suspensión: El agua se concentra en forma de vapor de agua, nubes y niebla.
  • Criosfera: es la parte congelada de la hidrosfera de la Tierra. Incluye el hielo de los glaciares, témpanos de hielo y icebergs. La criósfera en sí misma también se considera una capa.

Importancia de la hidrosfera

Rara vez nos tomamos el tiempo para pensar realmente en el papel que esta capa de tierra juega en mantenernos vivos. Aquí están algunas de las funciones más importantes del agua en la hidrosfera:

  • El agua es parte de las células vivas. Cada célula de cada organismo vivo está compuesta por casi un 75% de agua. Sin agua, las células no podrían realizar sus funciones normales y la vida no podría existir. De hecho, la mayoría de las reacciones químicas que ocurren en la vida involucran sustancias que se disuelven en el agua.
  • El agua proporciona un hábitat muy importante. Los diversos componentes de la hidrosfera proporcionan un hábitat para muchos animales y plantas.
  • Regulación del clima. Una de las características únicas del agua es su alto calor específico. Esto significa que el agua tarda mucho tiempo en calentarse y enfriarse. De esta manera ayuda a regular las temperaturas en la Tierra, manteniéndolas dentro de un rango aceptable compatible con la vida. Las corrientes oceánicas también ayudan a dispersar el calor de la Tierra.
  • Las necesidades humanas. Los humanos usan el agua de muchas maneras. No sólo necesitamos agua limpia para beber, sino que también es una parte esencial de nuestras actividades diarias, ya sea en el hogar o en la industria. Un beneficio muy especial que el hombre ha logrado con el agua ha sido la generación de electricidad a través de la energía hidroeléctrica.

Estas son sólo algunas de las funciones que el agua tiene en nuestro planeta, pero hay muchas otras funciones relacionadas con su química y la forma en que puede disolver sustancias.

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