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Núcleo

núcleo de la tierra
Núcleo
El núcleo o endosfera de la Tierra es la masa caliente que se encuentra en el centro de nuestro planeta. Está formada por un núcleo interno sólido y un núcleo externo líquido.

Curiosidades del núcleo de la tierra

El planeta Tierra es más antiguo que su núcleo. Se dice que cuando la Tierra se formó hace unos 4.500 millones de años, era una bola uniforme de roca caliente. La descomposición radioactiva y el calor resultante de la formación planetaria causó que esta bola se calentara aún más y que eventualmente alcanzara el punto de fusión del hierro, alrededor de 1.538 ° Celsius (2.800 ° Fahrenheit).

La catástrofe de hierro causó que el material rocoso fundido de la Tierra experimentara un movimiento mayor y más rápido. Como resultado, el material menos denso y relativamente boyante, como los silicatos, el agua e incluso el aire, se mantuvieron cerca del exterior del planeta; estos materiales se convirtieron en el primer manto y corteza. En contraste, las gotas de hierro, níquel y otros metales pesados gravitaron hacia el centro de la Tierra, convirtiéndose en el núcleo temprano. Este importante proceso se conoce como diferenciación planetaria.

Características del núcleo de la tierra

  • Los principales contribuyentes al calor en el núcleo de la Tierra son el decaimiento de los elementos radiactivos, el calor excedente de la formación planetaria y el calor liberado a medida que el núcleo exterior líquido se solidifica en su límite con el núcleo interior.
  • El gradiente geotérmico es de aproximadamente 25 grados centígrados por kilómetro de profundidad, o lo que es igual, la Tierra es 25 grados centígrados más caliente por cada kilómetro de profundidad.
  • El núcleo es una de las capas de la geosfera y a su vez está compuesto por dos capas: el núcleo exterior, que bordea el manto, y el núcleo interior. El límite que separa estas regiones se llama la discontinuidad Bullen.
  • El punto central de la Tierra tiene más de 6.000 Km. de profundidad, e incluso la parte más exterior del núcleo está casi 3.000 Km. por debajo de nuestros pies. En perspectiva, el agujero más profundo que hemos creado en la superficie es el Agujero Superprofundo de Kola en Rusia, y sólo baja 12,3 Km.

Las capas del núcleo

Núcleo exterior

  • El núcleo exterior tiene unos 2.200 kilómetros de espesor y está compuesto principalmente de hierro y níquel líquidos. Su temperatura varía entre 4.500° y 5.500° C (8.132° y 9.932° Fahrenheit).
  • El metal líquido del núcleo exterior tiene una viscosidad muy baja, lo que significa que es fácilmente deformable y maleable. Aquí se produce una violenta convección, ya que el metal cambiante del núcleo exterior crea y sostiene el campo magnético de la Tierra.
  • La parte más caliente del núcleo es la discontinuidad del Bullen, el límite que separa el núcleo exterior líquido del núcleo interior sólido. Es una región donde las temperaturas alcanzan los 6.000 ° Celsius (10.800 ° Fahrenheit), tan caliente como la superficie del sol.

Núcleo interno

  • El núcleo interno de la Tierra es una bola caliente y densa, compuesta principalmente de hierro. Tiene un radio de aproximadamente 1.220 kilómetros (758 millas) y su temperatura alcanza los 5.200 ° Celsius (9.392 ° Fahrenheit). La presión en el centro del planeta es de casi 3,6 millones de atmósferas (atm).
  • La temperatura del núcleo interno está muy por encima del punto de fusión del hierro, sin embargo, a diferencia del núcleo externo, el núcleo interno no es líquido; la intensa presión impide que el hierro se derrita. La presión y la densidad son tan altas que los átomos de hierro simplemente no pueden pasar a un estado líquido.
  • Este núcleo está separado del resto de la Tierra por el núcleo exterior líquido, y como resultado, gira de forma un poco diferente al resto del planeta. Se ha descubierto que rota hacia el este, igual que la superficie, pero un poco más rápido, haciendo una rotación adicional cada 1.000 años.

Importancia del núcleo terrestre

El núcleo de la Tierra y el campo magnético que genera son esenciales para la vida.

Sin el campo magnético, no tendríamos atmósfera. Las temperaturas serían similares a las de la Luna (que van desde 123 C en el hemisferio que da al Sol hasta -153 C en el hemisferio sombreado).

El campo magnético también protege al planeta de las partículas cargadas del viento solar. Sin este escudo magnético, el viento solar despojaría a la atmósfera de la Tierra de su capa de ozono, que protege la vida de la radiación ultravioleta.

Gracias al campo magnético, los humanos han sido capaces de usar brújulas para orientarse desde el siglo XII. Además, algunos animales, incluyendo pájaros y tortugas, pueden detectar el campo magnético de la Tierra y utilizarlo para navegar durante la migración.

También es utilizado por los geólogos para determinar las estructuras rocosas subterráneas y para buscar depósitos de petróleo, gas o minerales.

El campo magnético de la Tierra es tan importante que es necesario para que la vida se origine y se mantenga en cualquier planeta, en cualquier sistema estelar. Por lo tanto, su presencia se toma como un parámetro importante para buscar vida en otros planetas.

Vídeos de núcleo de la tierra